Проблема с Ariane 5 может задержать JWST

0
30

от Джеффа Фоаст -12 мая 2021 г.

Первоисточник:

Проблема с Ariane 5 может задержать JWST

В августе 2020 года запускается Ariane 5 с тремя спутниками. «Менее чем полностью номинальное разделение обтекателя» на этом и предыдущем пуске привело к расследованиям, в результате которых ракета была «заземлена» в течение нескольких месяцев. Предоставлено: ESA / CNES / Arianespace.

ВАШИНГТОН. В результате продолжающейся работы по решению проблемы, обнаруженной при двух предыдущих запусках Ariane 5, эта ракета-носитель оставалась «заземленной» в течение нескольких месяцев и может задержать запуск космического телескопа NASA’s James Webb в конце этого года.

Ariane 5, одна из самых надежных ракета-носителей в мире, последний раз запускалась в августе 2020 года, выводя на геопереходную орбиту два спутника связи и аппарат Extension Vehicle 2 компании Northrop Grumman. Последующий длительный перерыв в запусках привел к предположениям, что проблема задержки связана с ракетой.

В заявлении для SpaceNews Arianespace признала, что «послеполетный анализ, проведенный на двух недавних запусках Ariane 5, показал наличие неполного номинального расстояния между половинками обтекателя, однако это не оказало негативного воздействия на рассматриваемые запуски Ariane 5».

Компания не уточняла проблему, но отраслевые источники, знакомые с проблемой, сообщили, что как при запуске в августе 2020 года, так и при предыдущем запуске Ariane в феврале 2020 года колебания вызванные вибрацией в блоке полезной нагрузки значительно превышали допустимые пределы. Ни один из инцидентов не повредил ни одну из полезных нагрузок, но вызвал опасения по поводу последствий для будущих миссий, включая JWST.

«Мы решили провести ряд дополнительных проверок с RUAG и ArianeGroup, чтобы гарантировать наилучший уровень качества и надежности; прогресс этих исследований является положительным», — сказали в Arianespace. Компания RUAG, которая производит обтекатели полезной нагрузки для Ariane 5, не ответила на запрос о комментариях относительно статуса этой работы.

Компания Arianespace отказалась сообщить график предстоящих запусков Ariane 5, заявив, что единственной датой, которую она объявляла, была следующая миссия на ракета-носителе «Союз» с очередным набором спутников OneWeb, запланированная на 27 мая. Однако официальные лица NASA заявили, что есть два Ariane 5, запуски которых запланированы до запуска JWST, дату которого агентство назначило на 31 октября.

Планируется, что первая из этих двух миссий Ariane 5 выведет спутники Eutelsat Quantum и Star One D2 для операторов Eutelsat и Embratel Star One соответственно. В своем последнем отчете о прибылях и убытках от 11 мая Eutelsat сообщила, что запуск Eutelsat Quantum перенесен с конца второго квартала этого года на третий квартал, но не назвал более конкретной даты запуска.

На мероприятии для СМИ 11 мая, посвященном JWST, Грег Робинсон, программный директор проекта телескопа в штаб-квартире NASA, подтвердил, что перед JWST запланировано два запуска Ariane 5. «Они проходят процесс подготовки ракеты к предстоящему запуску, первому из трех», — сказал он. «Как только первая будет запущена, мы сможем запустить телескоп примерно через четыре месяца после этого».

Это говорит о том, что JWST уже пропустит дату запуска 31 октября, хотя, возможно, только на несколько недель. Запуск Ariane 5 спутников Eutelsat Quantum и Star One D2 в начале третьего квартала или в начале июля передвинет дату запуска JWST в начало ноября.

В отличие от планетарных миссий, JWST не требуется запускать в узком окне. «У нас есть «пусковых окна» для запуска почти каждый день», — сказал на мероприятии Билл Окс, менеджер проекта JWST в Центре космических полетов имени Годдарда NASA. «У нас есть множество возможностей для запуска».

На вебинаре Ассоциации космического транспорта 27 апреля Стив Юрчик, в то время исполнявший обязанности администратора NASA, также сообщил о переносе запуска JWST. «Перед запуском JWST запланировано два запуска Ariane 5», —  сказал он. «Они немного сдвинулись вправо». Он сказал, что NASA внимательно следит как за подготовкой JWST, так и за статусом манифеста Ariane 5.

Текущая ситуация иронична, потому что на протяжении большей части разработок JWST Ariane 5 считалась наименее рискованным аспектом космического телескопа стоимостью 8,8 миллиарда долларов. Эта ракета-носитель обычно запускалась несколько раз в год. И последний раз когда потерпела полную неудачу в далеком 2002 году. Между тем сам проект JWST столкнулся с серьезными техническими проблемами, которые задержали его запуск на годы и добавили миллиарды к его стоимости.

Однако на мероприятии для СМИ 11 мая руководители проекта заявили, что окончательная подготовка космического аппарата идет хорошо, и что он должен быть готов к отправке во Французскую Гвиану к концу августа, график, который нацелен на запуск 31 октября.

Запас времени в этом графике, как и ожидалось, постепенно уменьшается. «Когда мы отправим аппарат, запас времени по графику будет довольно близок к нулю, но все еще в соответствии с планом», — сказал Робинсон, отметив, что в графике оставшихся работ до отгрузки нет никаких отсрочек. «Сейчас мы находимся в действительно хорошем месте».

«Мы приближаемся к моменту отгрузки», — добавил он. «Нам просто нужно сделать это».

Первоисточник: